Un tour en Mingrélie

Illustration :  Village mingrélien – Dessin de Taylor, d’après une photographie.

UN TOUR EN MINGRELIE

PAR MADAME CARLA SERENA.

1876-1878 – TEXTE ET DESSINS INEDITS

Tiré du « Nouveau journal des voyages », ce texte relate le voyage en Mingrélie de madame Carla Séréna au XIXème siècle.

I

En quittant Koutaïs, je laissai les Iméréthiens tout à leur dévotion. Par une dernière prévenance courtoise, le gouverneur me fit escorter jusqu’à Novo-Senaki, station située sur la ligne de Tiflis à Poti. Il avait préalablement annoncé mon arrivée au chef du district, qui vint à ma rencontre, suivi d’un cortège de porteurs de lanternes, et de plus m’amenant un bon cheval, car, bien que la maison de cet officier russe, où j’allais loger, fût en face de la gare, la neige et et la boue étaient d’une telle épaisseur que l’aide d’une monture me fut fort utile. Lui et sa femme, une très jolie mingrélienne, me firent l’accueil le plus amical et se constituèrent mes cicerones.